Foto de gusanos de seda - Información

Gusanos de Seda y lo que debes saber

Los gusanos de seda (con nombre científico Bombyx mori) son un tipo de insecto lepidóptero originario de Asia, criándose hoy en día en muchas regiones de a lo largo de todo el mundo. Aunque si bien es cierto que existen otras especies, esta es la más extendida y la más conocida. A continuación podrás ver respuestas a muchas preguntas frecuentes a cerca de ellos.

Que son los gusanos de seda

Los gusanos de seda atravesarán diferentes etapas a lo largo de su vida, consistentes en fases de mudas.

En estas fases desarrollarán sus órganos y su tamaño se incrementará. Finalmente, se creará una crisálida y harán la metamorfosis en mariposa en el momento en el que lleguen a la edad adulta y esto lo hacen con tan solo un único propósito: reproducirse.

A lo largo de su vida pasan por 6 etapas; 4 de ellas la llevarán a cabo en fases de muda. Además, en el interior de la crisálida también realizarán otras dos fases.

Cómo criar gusanos de seda

Criar gusanos de seda supone una práctica interesante que ayudará a los más pequeños a vivir una experiencia biológica sin precedentes, observando como el insecto se transforma finalmente en una mariposa: de un pequeñísimo huevo nacerá un gusano que irá incrementado su tamaño hasta formar un capullo de seda, lugar en dónde se completará la transformación.

Para criar gusanos de seda tan solo necesitaremos los siguientes utensilios:

  • Caja de cartón: Lugar en el que van a vivir. Esta caja debe de tener tapa para evitar que se escapen.
  • Huevos o gusanos vivos: Es mucho más fácil de encontrar los gusanos (cerca de las hojas de morera o en tiendas), que los huevos. Más que nada porque estos casi ni los verás.
  • Hojas de morera: El alimento de los gusanos.

Debes de saber que los gusanos nacerán en primavera; por ello, si te decides a empezar a criarlos a partir de huevos, deberías de cogerlos en otoño o invierno.

La tapa de la caja de zapatos debe de tener agujeros para que los gusanos puedan respirar.

Primeramente empezaremos a darles hojas de morera que sean pequeñas cuando todavía sean larvas. A medida que vayan aumentado el tamaño, también deberá aumentarse el tamaño de las hojas. Importante: El único alimento de los gusanos de seda son las hojas de morera, bajo ningún concepto debes de darles lechuga u otro alimento.

Cuando estén listos, los gusanos formarán las crisálidas. En el momento en el que eso pase, debemos de limpiar la zona, ya que habrán emitido un líquido fácilmente reconocible por su característico color.

Si han salido de las crisálidas, estas pueden retirarse. Será en ese momento cuando empiecen a emparejarse para poner nuevos huevos. Ten cuenta que las mariposas morirán en la caja, pero si las dejas ir no pondrán huevos.

Cuando ponen huevos

Lo cierto es que la puesta de huevos de los gusanos de seda dependerá de la localización geográfica. Lo más normal es que nazcan una vez que haya pasado el invierno, más bien tirando a primavera.

Cuando eclosionan

Podemos saber cuándo van a eclosionar teniendo en cuenta el color de los huevos. Mientras llega ese momento, deben de mantenerse en un lugar frío y seco (por ejemplo, en la nevera, en una bandeja especial para que estén a salvo).

 – Si el color del huevo es todavía oscuro, esto nos indicará que la larva se está desarrollando y que todavía queda bastante tiempo para que nazca.

– Si el color es más bien verde claro, esto nos indica que la eclosión es inminente, por lo que en pocos días nacerá.

– Sin embargo, si el color del huevo es amarillo, el gusano ya ha salido o bien nunca fue fecundado, no va a nacer ningún gusano.

Que comen los gusanos de seda

Cómo ya hemos comentado, los gusanos de seda tan solo comen morera y bajo ninguna circunstancia deben de comer nada más. En algunas fuentes de Internet podemos encontrar a personas que le dan lechuga; esto no se recomienda bajo ningún concepto, ya que no es un alimento que puedan tolerar.
Si decidimos hacer caso omiso a esta advertencia y los alimentos con lechuga, lo más probable es que mueran.

Procura que nunca les falte morera. Para evitar que se reseque, la podemos guardar en la nevera.

Si te estás preguntando si la mariposa, una vez que haya salido de la crisálida, sigue comiendo morera, la respuesta es negativa. Lo cierto es que las mariposas no van a comer nada, no necesitan alimentarse ya que nacerán con todas las reservas necesarias como para llevar a cabo su función reproductiva: buscarán pareja, pondrán huevos y finalmente morirán.

¿Qué beben los gusanos de seda?

No pierdas el tiempo dándole agua a un gusano de seda, ni ningún otro tipo de líquido, ya que no beben. Consiguen todos los nutrientes que necesitan a través de las hojas de morera, tanto bebida como comida.

Cuidados de los gusanos de seda

  • Cuidado de los huevos: Los huevos deben de ser guardados en un lugar seco y fresco hasta el momento de la eclosión, normalmente la primavera. Hay que prestar mucha atención a la temperatura. En invierno es común encender la calefacción; si los huevos no los estamos conservando de la forma correcta, las larvas podrían llegar a nacer pensando que ya ha llegado la primavera.¿El problema? La morera todavía no habrá tenido tiempo para crecer, por lo que los gusanos de seda se podrían morir de hambre.
  • Cogiendo a los gusanos: No se recomienda coger a los gusanos cuando son muy pequeños (cuando miden menos de 5cm) ya que les podemos hacer daño. A partir de esas dimensiones ya nos podemos atrever a cogerlos, pero siempre hay que hacerlo con mucho cuidado, ya que son muy delicados.
  • Morera: Con la morera también hay que tener mucho cuidado. Los árboles que las dan suelen estar fumigados. Si cogemos hojas de morera por la calle, es posible que terminemos envenenando a nuestros gusanos. Para evitar que esto ocurra, siempre podemos ir a una tienda especializada y comprarlas allí.

Porqué mueren los gusanos de seda

Pueden ser muchas las razones por las que los gusanos de seda pueden llegar a morir, pero estas son las más habituales:

  • Accidentes: Suele ocurrir que un gusano come muy cerca de otro y por accidente uno de los dos recibe un mordisco. El gusano que ha sido mordido saldrá corriendo detrás de sí dejando una estela de sangre con un característico color amarillento. Por lo general no les pasa nada y en unos minutos dejarán de sangrar, secándose la herida. Si esta es muy grande, no conseguirá sobrevivir.
  • Envenenamiento: La muerte por envenenamiento se identifica porque el gusano se retorcerá en forma de U. Puede deberse a que las hojas de morera que les hemos dado hayan sido fumigadas. En el caso de que detectemos el problema a tiempo, podemos retirar las hojas y hacernos con un nuevo lote que no tenga nada que ver con el anterior. Si hemos actuado con diligencia, el gusano dejará de retorcerse. Si vemos que la arteria dorsal (situada cerca de la zona), no late, el insecto habrá muerto.
  • Pebrina: La Pebrina es un tipo de enfermedad que ha sido producida por los gérmenes del protozoo Nosema Bombycis. El síntoma principal es un característico retraso del desarrollo del gusano, pérdida de apetito y ciertas dificultades para hacer la crisálida.
  • Flacidez: La enfermedad más peligrosa a la que se puede enfrentar un gusano de seda. Normalmente ocurrirá después de que se ha producido la cuarta muda. Los gusanos aparentemente estarán sanos pero dejarán de comer de un momento a otro, la piel y su cuerpo se volverán muy blandos. Finalmente morirán, la piel se romperá y se escapará un líquido oscuro con un olor desagradable.Es posible que la larva llegue a crear el capullo, pero morirá en forma de crisálida y la seda se manchará. Incluso, aunque finalmente la mariposa haya cumplido con su función reproductiva, los huevecillos estarán infectados por la enfermedad.
  • Muscardina: Y finalmente tenemos esta enfermedad que tiene su origen en el hongo Botrytis bassiana. Los gusanos a los que les ataca este hongo mueren en poco tiempo; en un primer momento se volverán blandos y luego irán tornándose de un característico color rosa, volviéndose muy duros, como petrificados. En realidad se cubrirán de un moho blanco, dando el aspecto de como si estuvieran envueltos en yeso.La enfermedad no se hereda, pero sí que se contagia con facilidad.

Para qué sirven los gusanos de seda

Los fabricantes utilizan los capullos de los gusanos para extraer la seda. Estos capullos tienen un hilo que se estira entre los 1000-3000 pies (entre 304-914 metros) en el momento en el que se procede con su desenredo. Para poder conseguir una libra de seda se requerirá de entre 2.000 – 3.000 capullos. Se calcula que al año se crean 70 millones de libras de seda, por lo que ya podemos calcular cuantos capullos harían falta para conseguir un nivel tan elevado de producción.

El fabricante se encargará de eliminar la larva en el proceso de la cosecha, para que el hilo de seda esté siempre en buenas condiciones. Si la larva llega a salir, romperá el capullo, por lo que la seda no servirá para hacer tela.

Los gusanos de seda también se utilizan como investigación en estudios relacionados con hormonas, feromonas, fisiología y estructura cerebral. En la actualidad existen estudios en los que se analiza si los gusanos de seda se podrían alimentar con otras sustancias y no solo con hojas de morera.

Cómo ya hemos comentado, también se pueden usar con fines de aprendizaje, pudiendo ver como de un simple huevo sale un gusano que, tras múltiples transformaciones, se terminará convirtiendo en mariposa.

Porqué levantan la cabeza y se quedan quietos

Existen muchas razones que pueden explicar este comportamiento, algunas no demasiado buenas. Lo más normal es que estén pasando por alguna fase o que se están preparando para hacer una muda.

Ahora bien, algunos síntomas de ciertas enfermedades, la gran mayoría mortales, también retratan este tipo de comportamiento.

Muchos expertos nos recomendarán, aunque solo sea por precaución, que retiremos ese gusano del conjunto. De esta manera, si tuviera alguna enfermedad contagiosa, evitaremos que el resto pudieran contagiarse y morir.

Donde guardar los gusanos de seda

Cuando todavía no han nacido, los huevos se deben de guardar en un lugar fresco. No nos interesa que tengan calor antes de que llegue la primavera; es decir, cuando empiecen a crecer las hojas de morera; si esto pasa, no tendrán el alimento para sobrevivir. Cuando son huevos deberían de guardarse en la nevera, pero siempre en un recipiente protegido, evitando que puedan ser aplastados.

Una vez que hayan nacido, deben de conservarse en un lugar fresco y seco. Lo más recomendable es usar una caja de cartón pero será completamente imprescindible investigar el mejor lugar de colocación, para evitar problemas.

¿Se comen los gusanos de seda?

En algunas culturas sí que se comen, tanto las pupas del gusano de seda, como las crisálidas. Por ejemplo, los coreanos hacen un snack especial que consiste en hervir crisálidas en agua para después sazonarlas. Este plato recibe el nombre de beondegi.

foto de gusanos de seda cocinados

Por otra parte, los chinos utilizan los cuerpos secos de los gusanos para crear una medicina que en teoría debería de aliviar los síntomas como espasmos, flatulencias, espasmos, incluso hasta disolver las flemas producidas por determinadas enfermedades.

¿Dónde comprar gusanos de seda?

Si tenemos algo de suerte los podemos encontrar cerca de los árboles de morera (siempre y cuando no hayan sido fumigados). Ahora bien, en el caso de que no sea así, siempre podemos acudir a una tienda especializada, comprarlos por Internet o intentar contactar con un usuario particular que los venda.

El coste dependerá de lo que te pida cada persona, pero ya te garantizamos que el precio es bastante económico. Aquí te vamos a dejar un enlace donde puedes comprar gusanos de seda en internet:

Con esta completa guía ya sabes lo que son los gusanos de seda, así como algunas de sus particularidades mas importantes.

Ahora solo resta que si te ha parecido interesante este artículo lo pongas en práctica y descubras tú mism@ paso a paso todo este proceso, si lo haces con niños seguro que terminarán encantados de participar.